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Histoires Mauriciennes

Ainsi commença l’histoire de l’île Maurice… (1e partie)

Le 1er Mai 1598, une flotte de huit navires appareille toutes voiles dehors de la rade du Texel au Pays Bas, portée par un vent du sud-est. Cette petite île de la Hollande-septentrionale est un mouillage important pour la flotte marchande et militaire néerlandaise du XVIe siècle. Le commandant de la flotte, l’Amiral Cornelius Van Neck (à bord du Mauritius) et le Vice-Amiral Wybrandt van Warwyck (à bord de l’Amsterdam) et environ 560 hommes d’équipage viennent d’entamer une odyssée d’environ six mois qui doit normalement les mener jusqu’à l’Océan Indien, puis à Bantam, un des deux ports du puissant et prospère royaume sundanais de Pajajaran en Indonésie. » Lire la suite

Le temps s’est arrêté sur les Chagos

Le temps s’est arrêté au début des années 70 pour le petit peuple de l’archipel des Chagos. Le 29 avril 1973 très exactement, lorsque les derniers habitants sont expulsés pour laisser la place à la base américaine de Diégo Garcia… Dans Les Ziles La Haut, Jean Marie Chelin nous invite sur 182 pages, à une visite complète de l’archipel. Un saut dans l’espace et dans le temps. » Lire la suite

Simon Van der Stel, premier Mauricien et Commandeur du Cap

Depuis le Xe siècle, l’Ile Maurice était connue par les navigateurs arabes, nommée Dina Robin, elle ne fut cependant pas colonisée par ces derniers. Puis au XVIe siècle les Portugais passèrent dans les parages de l’île, sans lui accorder plus d’importance que les Arabes.

Ce fut donc la Compagnie néerlandaise des Indes Orientales, la VOC, qui, en s’y installant pour le ravitaillement de ses navires voguant vers Batavia, capitale des Indes néerlandaises (aujourd’hui Jakarta), conféra à “Teylandt Mauritius” (nom néerlandais de l’île) un certain attrait.

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Armistice: pourquoi le Collège Royal ?

La première commémoration de l’armistice de 1918 a eu lieu au Palais de Buckingham. Le roi George V y avait organisé un banquet en l’honneur du Président de la République française le 10 novembre 1919. Le premier Armistice Day eut ainsi lieu dans les jardins de Buckingham Palace, le matin du 11 novembre 1919. Cette cérémonie donna le coup d’envoi aux journées de la mémoire qui se tinrent par la suite, en hommage aux soldats disparus lors de la Première Guerre Mondiale. » Lire la suite

Tribute to Philippe Bonâme

Training at tertiary level has for a great many years been a subject of interest to Mauritians. Already in the 1830s, Adrien d’Épinay mentioned the need for a university. In the sugar industry, which was the country’s main economic activity, attention was paid to training as early as 1884, when the Mauritian chemist Clare Bernard taught chemistry to a few students. In 1887 Léon Diard, a French chemist, followed on from Clare Bernard with courses to aspiring chemists at a time when the industry numbered 138 sugar factories, few of which produced more than 1,000 tonnes a year. The premature passing away of Léon Diard in 1891 put an end to the training.

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Un centre d’interprétation à l’Aapravasi Ghat

L’Aapravasi Ghat abrite depuis le 2 novembre dernier un centre d’interprétation sur l’immigration indienne à Maurice. Ce haut lieu du débarquement des travailleurs engagés est classé sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Le centre raconte cette immigration et plus précisément les débuts de l’engagisme qui eut lieu à partir de 1835, après l’abolition de l’esclavage. Dans un parcours balisé en six parties le centre restitue toute cette époque.

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Immigration indienne : l'Importance des femmes

Chaque année, le 2 novembre, Maurice commémore l’arrivée des premiers immigrants d’origine indienne. Ces travailleurs engagés par l’industrie sucrière venaient pour remplacer la main d’œuvre servile libérée au moment de l’abolition de l’esclavage en 1835. Ils étaient au départ essentiellement des hommes. Au début de l’immigration indienne, entre 1834 et 1839 il n’y avait guère plus de 1% ou 2% de femmes par rapport au nombre total de migrants. Peu à peu l’administration coloniale établit des quotas pour augmenter le nombre de femmes.

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Manilal Doctor, envoyé spécial de Gandhi

Nous sommes au début du XXe siècle, à l’île Maurice. A la demande du Secrétaire d’État britannique, une Royal Commission of Inquiry qui a enquêté sur les doléances des travailleurs indiens dans la colonie de l’Océan Indien, préconise la nomination d ‘un Protector of Immigrants. Celui-ci doit s’assurer que les droits des travailleurs indiens sont sauvegardés. Mais, il s’avère que ce ‘protecteur’ se range très vite du coté de l’oligarchie sucrière, autoritaire et toute puissante. De connivence avec les planteurs, il conseille aux magistrats de punir sévèrement les travailleurs indiens qui réclament un meilleur traitement.

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1966, visite du chanteur Jacques Brel à l'Ile Maurice

Poète, chanteur, acteur, considéré comme le « plus grands des Belges », Jacques Brel était un chanteur adulé en son temps et un artiste unique en son genre. Dans ses concerts, dans ses films, comme dans la vie, il se donnait toujours à fond. Et il aimait les voyages… » Lire la suite

Le cousin américain

Maurice et l’Amérique ont des similitudes historiques, ont vécu de larges épisodes communs, partagent l’héritage de l’esclavage et de la ségrégation. Le grand et le petit pays ont a peu près le même âge, de larges portions de leurs peuples ont des origines européennes et africaines, ils ont connu la colonisation.

Si sur la petite île, il n’y avait pas d’autochtones, l’implantation a été difficile dans les deux cas. Ici, isolement, fièvres, cyclones. Là-bas immensités hostiles, guerres avec les autochtones. Et puis, anecdote historique, les Mauriciens se sont même impliqués, durant les guerres franco-anglaises, en Amérique (où un contingent de soldats servit sous les ordres du Géneral français La Fayette pendant la Lire la suite…

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