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L’Aapravasi Ghat et le riche passé de Port-Louis

Dans le cadre de la Journée internationale des monuments et des sites, Histoire(s) Mauricienne(s) vous invite à mieux connaître les sites et monuments du patrimoine mauricien, et notamment l’un de ses joyaux, l’Aapravasi Ghat. Ce site est ouvert au public les samedi 21 et dimanche 22 avril 2018, de 9 heures à 16 heures.

Lieu de débarquement des travailleurs engagés, l’Aapravasi Ghat est classé sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Il abrite un centre d’interprétation qui raconte l’immigration indienne à Maurice et plus précisément les débuts de l’engagisme, à partir de 1835, après l’abolition de l’esclavage.

Il ne reste qu’environ 30% de la structure originale de l’Aapravasi Ghat. Ce sont les 70% détruits pour laisser la place au développement de la ville de Port-Louis – notamment l’autoroute et la gare d’autobus – que le centre a voulu recréer à l’aide d’objets retrouvés lors de fouilles archéologiques sur le site.

La première étape recréé l’intérieur d’un bateau, ce qui permet au visiteur d’imaginer les conditions extrêmement difficiles d’un voyage d’environ six semaines. En haut des marches où les immigrants faisaient leurs premiers pas à Maurice, des vestiges d‘une salle d’eau pour hommes d’un côté, femmes de l’autre, ainsi que des toilettes rudimentaires.

Le centre a procédé à la reconstitution d’une cuisine et d’une hutte en bouse de vache. On y trouve tout un assortiment d’ustensiles de l’époque tels que katora, gilas, marmites, tawa, poukni dont certains sont encore utilisés de nos jours… Le centre a aussi réuni d’autres objets comme des pipes, des fioles de médicaments pour l’hôpital du dépôt, ainsi que des restes de bouteilles de gin et de rhum. Tous ces vestiges ont été retrouvés lors des fouilles archéologiques.

Le centre d’interprétation porte le nom de Beekrumsing Ramlallah, journaliste mauricien (1915-2000) qui fut le premier à œuvrer pour revaloriser l’Aapravasi Ghat. A l’entrée, se trouve d’ailleurs une émouvante photo de lui, à la tête d’une petite équipe qui avait procédé à un nettoyage minutieux du site en 1970, lors de la visite d’Indira Gandhi, Premier ministre de l’Inde.

L’Aapravasi Ghat fait partie d’un ensemble patrimonial plus vaste, compris entre le Waterfront et Trou Fanfaron, dans lequel subsistent d’autres monuments ou bâtiments représentant un grand intérêt pour la mémoire. Ainsi, à l’entrée de l’Aapravasi Ghat subsiste l’hôpital militaire construit par le gouverneur Labourdonnais en 1736 et classé au patrimoine national depuis 1999.

Sur le front de mer, le Moulin, également construit par Labourdonnais, a été classé au patrimoine national en 1958. La Poste centrale (inaugurée en 1870), le musée de la poste, la douane (construite en 1830) et le Grenier, imposant entrepôt en briques rouges, nous rappellent le riche passé de Port-Louis. Tout cet ensemble fait partie d’un parcours culturel unique qui ne demande qu’à être valorisé et mieux connu du public.

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