You are here: histoiresmauriciennes.com»Ils ont fait l'Histoire»Simon Van der Stel, le premier Mauricien

Simon Van der Stel, le premier Mauricien

Maurice a 51 ans. Histoire(s) Mauricienne(s) aura bientôt 5 ans. Nous vous proposons une série de portraits de grands Mauriciens disparus, qui ont eu un rôle de premier plan dans l’histoire de leur pays. Elle culminera par la publication d’un numéro spécial en fin d’année. Vos likes détermineront votre personnalité préférée !

La Compagnie néerlandaise des Indes Orientales, la VOC, qui, en s’installant à Maurice pour le ravitaillement de ses navires voguant vers Batavia, capitale des Indes néerlandaises (aujourd’hui Jakarta), conféra à l’île un certain attrait. En 1598, ils la nommèrent Mauritius en l’honneur du Stadhouder Maurice de Nassau. Mais ce n’est que 40 ans plus tard que Maurice devint un point de ravitaillement sur la route des Indes. C’est durant l’occupation hollandaise que naquit Simon Van der Stel, premier Mauricien historique.

A l’époque, les habitants de l’île était pour la plupart des soldats. Personne n’était encore né sur ce sol. Simon Van der Stel est le fils d’Adrian Van der Stel administrateur néerlandais du petit comptoir pour le compte de la VOC et de Maria Lievens, d’origine malaise, née à Batavia. En fait, Simon naquit sur le bateau qui le transportait de Batavia à Maurice. Sa naissance fut officiellement proclamée à Maurice. Il y fit ses premiers pas et y vécut, avec son père et sa mère jusqu’à l’âge de six ans.

Adrian van der Stel fut probablement l’un des administrateurs les plus efficaces de l’île, entre 1639 et 1645. Il introduisit les cerfs et la canne à sucre mais eut malheureusement recours à des esclaves malgaches pour les travaux les plus durs. Il fut transféré dans une autre colonie encore balbutiante, celle du Cap, à la pointe méridionale de l’Afrique où son fils grandit, puis lui succéda.

C’est ainsi que Simon Van der Stel fut Commandeur de la ville du Cap en 1679, puis le premier gouverneur de la colonie néerlandaise. Il est aussi considéré comme le fondateur de l’industrie viticole d’Afrique du Sud. Stellenbosch, la deuxième ville coloniale de ce pays fut baptisée en son honneur (le “bush” de Van der Stel, en afrikans) et elle est l’une des plus belles régions viticoles d’Afrique, voire du monde.

Un Mauricien a donc forgé le destin d’une des plus prospères régions d’Afrique du Sud. Un comble, pour un métis, dans un pays qui a institutionnalisé la ségrégation raciale…

Related posts

Ajouter un commentaire

Loading Facebook Comments ...